Es wird häufig angenommen, dass PA eine Abkürzung für Power Amplifier (also Verstärker) ist. Das ist allerdings falsch – Im Zusammenhang mit PA Systemen steht PA für Public Address. Public Address daher, weil diese Beschallungssysteme für öffentliche Veranstaltungen gedacht sind im Gegensatz zu Heimanlagen. Da offizielle Veranstaltung häufig nur einmalig stattfinden und Tonanlagen und Beschallungstechnik deswegen in vielen Fällen kurzfristig auf- und abgebaut werden müssen, sind PA Systeme auch häufig für den mobilen Einsatz geeignet. Allerdings nicht ausschließlich – auch in Diskotheken oder Veranstaltungshallen kommen stationäre PA Systeme zum Einsatz.